Aller au contenu principal

Migrants ou expatriés, expatriés ou migrants ?

Certains s’octroient quelques excursions furtives dans les maquis du coin tentant de faire bonne figure, mais l’autarcie mentale dont ils font preuve montre à quel point l’intégration n’est pas leur priorité. Après tout, ils sont chez eux, pour quelques-uns, depuis des décennies. Pourquoi dès lors côtoyer la population ? On les appelle expatriés parce que terme migrant ne leur convient pas. (« Ressenti », Lubumbashi, 2020)

Nonobstant des relents de néo-colonialisme constatés et sur lesquels je pourrais revenir un jour, tout #expatrié n’est-il pas un #migrant ?

En fait, tout est une question de perception. Dans la vision commune du mot, un expatrié est un migrant ayant une bonne situation, et de préférence blanc. Ceux qui ne correspondent pas à ces caractéristiques forment l’ensemble des « migrations économiques ». Pourtant, beaucoup d’entre eux vivent comme les Occidentaux. Souvent, les arguments sont autres : la durée du séjour à l’étranger, l’envie de revenir ou non… Néanmoins, un Anglais à Hong Kong n’ayant aucune intention de rentrer habiter au Royaume-Uni sera tout de même appelé un expatrié. Et un Malien qui travaille en France pour un CDD de 3 ans ne le sera pas. La notion d’expatrié repose en fait sur des stéréotypes assez #racistes et anciens, et il serait peut-être temps d’y remédier. (Sophie Casaux, pour lepetitjournal.com)

Greta Bitante, dans euro-babble.eu en 2019, nous donne également quelques éclaircissements en la matière

Le débat sur la définition de milliers de personnes s’installant dans un autre pays se poursuit en Europe. Expatriés, migrants, réfugiés… De nombreux mots sont utilisés pour définir les personnes qui se déplacent de leur propre pays vers un autre. Mais quelle est la différence entre ces termes ? Qu’est-ce qui fait d’un expatrié un expatrié et d’un migrant un migrant ? Pourquoi ces mots inspirent-ils deux images différentes dans notre esprit et d’où viennent ces connotations ?

Commençons par quelques définitions

Tous ces termes ont une définition objective dans le dictionnaire. Sans tenir compte du contexte pour le moment, prenons ce que dit le dictionnaire comme base de notre analyse.

Selon le dictionnaire Oxford, un expatrié est  « une personne qui vit hors de son pays d’origine ». Une définition simple et réductrice, mais correcte. Si nous nous y tenions, cependant, toute personne vivant dans un pays qui n’est pas le sien pourrait être définie comme un expatrié. Mais ce n’est pas le cas.

Wikipédia nous donne une définition un peu plus détaillée : un expatrié (souvent abrégé en expat) est une personne résidant dans un pays autre que son pays d’origine. Dans l’usage courant, le terme désigne souvent des professionnels, des travailleurs qualifiés ou des artistes qui occupent un poste à l’extérieur de leur pays d’origine, soit indépendamment, soit envoyés à l’étranger par leur employeur, qui peut être une entreprise, une université, un gouvernement ou une organisation non gouvernementale. En effet, les travailleurs migrants gagnent généralement plus qu’ils ne gagneraient chez eux et moins que les employés locaux. Toutefois, le terme » expatrié » est également utilisé pour les retraités et les autres personnes qui ont choisi de vivre hors de leur pays d’origine. Historiquement, il a aussi fait référence aux exilés.

Cette définition contient déjà quelques connotations. Le terme désigne les personnes ayant un statut social moyen à élevé, ou les personnes ayant un emploi bien rémunéré. Professionnels, travailleurs qualifiés qui partent à l’étranger de façon indépendante ou sont envoyés par leur employeur, pour poursuivre une carrière et avoir un meilleur salaire. Il n’est pas dit, cependant, qu’ils gagneraient plus que les locaux.

Quand on parle d’expatriés, on pense immédiatement aux Occidentaux riches et blancs qui travaillent dans une grande ville au dernier étage d’un gratte-ciel très haut ou quelque chose du genre. Nous voyons une image positive et fiable, mais il y a beaucoup plus de choses sous la surface, que nous explorerons plus loin.

Voyons maintenant le mot « migrant ». Selon les Nations Unies, un migrant international est « une personne qui change de pays de résidence habituelle, quelle que soit la raison de sa migration ou son statut légal ». Le terme « migrant » désigne une personne qui se déplace légalement d’un pays à un autre.

Les deux définitions ne sont pas si différentes au niveau de la surface, sans contexte particulier. Dans les deux cas, il s’agit de personnes qui déménagent à l’étranger pour trouver de meilleures conditions de travail et de vie.

Alors, qu’est-ce qui rend les expatriés si différents des immigrés dans le langage courant du quotidien ?

Généralement, l’une des différences entre les expatriés et les migrants est liée au temps. Les expatriés vivent dans un autre pays pour une durée indéterminée, alors que les migrants cherchent à s’y installer de façon permanente. Cependant, cette simple différence ne suffit pas à construire une théorie sur le sens des deux mots. En fait, d’après ces définitions, les différences ne sont pas énormes. Dans les deux cas, les gens déménagent dans un pays différent du leur pour trouver de meilleures conditions de vie. La simple définition linguistique n’implique pas la diversité des origines, des couleurs, des origines ou de la richesse des personnes dont il est question.

D’où viennent ces connotations ?

Nous savons tous, cependant, que dans le langage commun d’aujourd’hui, les deux termes sont normalement utilisés pour définir deux groupes différents de personnes, qui diffèrent par leur richesse, la couleur de leur peau, leur origine et leur statut social. En réalité, le terme expat est réservé exclusivement aux occidentaux qui vont travailler à l’étranger (le Guardian). Les personnes d’origine européenne qui s’installent à l’étranger pendant un certain temps sont toujours définies comme des expatriés, même si elles vivent dans un pays depuis plus de dix ans ou toute leur vie.

L’usage quotidien de ces termes a suscité une certaine controverse, car on dit qu’ils ont des connotations racistes. Par exemple, un Britannique travaillant en France ou en Espagne est défini comme un expatrié, alors qu’un Turc ou un Arabe travaillant au Danemark ou en Suède est souvent défini comme un immigrant (The Guardian). Cet eurocentrisme remonte à l’époque coloniale.

À l’époque où les Européens colonisaient des terres en Afrique, en Inde et en Amérique, les personnes qui s’y installent et créent de nouvelles entreprises étaient considérées comme des « expatriés ». Habituellement, ils étaient envoyés dans les pays colonisés avec un paquet bénéfique comprenant un logement gratuit, une éducation gratuite pour leurs enfants, etc. Ces étrangers étaient automatiquement qualifiés d’expatriés par la population locale et le gouvernement, pour les distinguer du reste de la population. L’écart entre les deux était important, dans certaines zones des colonies, les expatriés avaient généralement plus de droits et de protection gouvernementale que la population locale.

Ainsi, avec les années, le terme a trouvé sa place dans nos dictionnaires et de nombreuses connotations coloniales ont été automatiquement associées à ce terme. Selon Mawuna Remarque Koutonin, expat est un label réservé aux « blancs occidentaux qui vont vivre et travailler », alors que le terme « immigrant » est utilisé pour tout le monde, soi-disant considéré comme appartenant à une ethnie « inférieure ». Ces connotations subsistent encore aujourd’hui.

Contrairement à expat, les termes « migrant » et « immigrant » ont aujourd’hui une connotation très négative. Le terme « immigrant » est maintenant réservé aux personnes de couleur provenant principalement des pays du tiers monde. Les Arabes sont des migrants, les Africains sont des migrants, les Asiatiques et les Orientaux sont aussi des migrants. Cependant, les Européens et les Américains sont des expatriés. Ce type de différenciation contient également une connotation raciste. La façon dont nous utilisons ces termes inclut l’hypothèse implicite que les Blancs sont issus d’une autre ethnie qui est supérieure, d’une certaine manière, à celle des personnes venant de pays tiers ou éloignés.

Des médias comme Al Jazeera ont décidé de cesser d’utiliser le terme « migrant » lorsqu’ils parlent de la crise en Méditerranée, car il a des connotations négatives. Les alternatives sont des mots tels que « réfugié » ou « demandeur d’asile ».

Bien que nous sachions que ces différences datent de l’époque coloniale britannique, nous avons tendance à oublier les significations cachées de ces mots. C’est pourquoi il est important de faire attention aux mots que nous choisissons.

Comment l’extrême droite a contribué à façonner le discours sur les migrants en Europe ?

Les partis de droite ont largement contribué à encadrer le discours sur la crise migratoire dans les médias. Nous savons tous que les guerres dans des pays comme la Syrie ou la Libye poussent des milliers de personnes à fuir leur pays sur des bateaux branlants, risquant leur vie et celle de leurs enfants pour la faible chance d’atteindre la sécurité. Les personnes qui se déplacent de leur pays d’origine à un autre pour fuir la guerre ou une situation extrêmement dangereuse sont considérées comme des réfugiés. Selon le site Internet de l’ONU, les réfugiés sont « des personnes qui se trouvent en dehors de leur pays d’origine pour des raisons de crainte de persécution, de conflit, de violence généralisée ou d’autres circonstances qui ont troublé gravement l’ordre public et qui, par conséquent, nécessitent une protection internationale ». En effet, les réfugiés sont obligés de quitter leur pays d’origine pour survivre, les migrants choisissent plutôt de partir à l’étranger.

Le mot « migrant » a été mal utilisé par les médias, comme lorsqu’il fait référence à toute personne venant en Europe, qu’elle soit légale ou illégale, c’est le mot qui est utilisé. Ainsi, les médias partent du principe que tous les migrants sont illégaux. Ce qui n’est pas vrai. Normalement, le travailleur migrant traverse la frontière légalement, différemment du réfugié, étant contraint de fuir la guerre depuis les pays du tiers monde.

Les médias ont fortement contribué à l’idée populaire de l’« invasion » des personnes qui s’installent en Europe. Nous avons l’impression que le nombre de personnes qui fuient vers l’Europe pour échapper à la guerre, en plus des travailleurs migrants, sont si nombreux qu’ils nous envahissent. Les principaux partis de droite en Europe, dont l’AfD allemand, l’UKIP, la Lega en Italie, la RN en France et le FPÖ en Autriche, alertent la population sur cette prétendue invasion. Ils combinent des discours populistes et nativistes, adoptant des slogans comme « Italie pour les Italiens » ou « Grande-Bretagne d’abord » et s’opposant à toute politique qui permettrait aux pays d’intégrer les migrants. Ils ont connu un tel succès que les partis du courant dominant suivent maintenant leur exemple.

L’année dernière, le chef du parti socialiste belge a déclaré que « l’immigration en Europe doit diminuer » et le chef du SPD allemand a déclaré que l’Allemagne « ne peut accepter tous » les demandeurs d’asile qui viennent à la frontière. Il en va de même en Italie, à Malte, en Grèce et en France. Au Danemark, les sociaux-démocrates ont remporté les dernières élections nationales, après avoir adopté une attitude dure à l’égard des migrations.

Ce faisant, ils ont renforcé l’écart entre les définitions d’« expat » et de « migrant ». Ils renforcent le récit du « nous contre eux » à travers les médias et répètent constamment qu’ils ne veulent pas de migrants, que les migrants volent les emplois des personnes qui vivent dans un pays et sont trop paresseux pour travailler tout en vivant de leurs prestations. En ce sens, ils essaient presque de fusionner les connotations sous-jacentes des expatriés et des migrants en une seule menace extérieure.

Les partis qui s’engagent dans cette pratique construisent un discours de haine contre les migrants, convainquant les gens que nous sommes envahis et que leur patrie doit être protégée. Au lieu d’améliorer les accords internationaux sur les politiques migratoires et la coopération européenne, ils attisent les flammes de la haine, ce qui ne résoudra pas la soi-disant crise migratoire, mais la maintiendra en vie pour les années à venir.

Ce n’est que de la propagande : les données parlent

Si l’on compare certaines données sur le déplacement de personnes à la recherche de meilleures conditions de vie, on constate que les revendications des forces de droite ne sont que de la propagande. Il n’y a pas d’« invasion » des migrants. Les données comparant des années de mouvements de personnes vers l’Europe montrent que le nombre de migrants a diminué au cours des dernières années. En outre, les données montrent également que le nombre de migrants et de réfugiés arrivant dans les pays européens est très faible par rapport à la population locale.

Selon Eurostat, cité par la Commission européenne, le nombre de citoyens non européens vivant en Europe était de 22,3 millions au 1er janvier 2018. Cela ne représente que 4,4 % de la population totale de l’UE. Les chiffres sont évidemment trop faibles pour parler d’une « invasion ».

D’après l’image fournie par Eurostat, le plus grand nombre de ressortissants étrangers vivant dans les États membres de l’UE au 1er janvier 2018 se trouvait en Allemagne (9,7 millions de personnes), au Royaume-Uni (6,3 millions), en Italie (5,1 millions), en France (4,7 millions) et en Espagne (4,6 millions).

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

%d blogueurs aiment cette page :